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「四」について

 「四」という数字は縁起の良いのと悪いのと両方に使われますが、今回は「年忘れ号」なので悪い方にします。
 日本語でも「四」と「死」は同音です。数年前に北京第二外語のホテルのような宿舎に泊まったときのことです。私の部屋は15階のはずですが、到着があまりに早いので、ボタンを見ると13階と14階がありませんでした。
 学生に聞くと「13階は縁起が悪い」と答えます。なるほど絞首刑になるのだと合点。では14階は、と聞くと「ヤオスー」との返事です。中国語で1は「イー」のほかに「ヤオ」とも読みます。文字にすれば「要死」。これは「死にたい」、「死にそうだ」という意味です。 
 そういえば数年前に通った八事日赤病院でも、診察室には4号室が無かったことを思い出しました。     
                      石川賢作

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